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谷歌持续布局硬件 计划收购HTC手机业务

发布时间:17-09-13 阅读:292

(原标题:谷歌持续布局硬件 计划收购HTC手机业务)

Google想要在硬件上加强控制力,已是尽人皆知。据台湾媒体报道,谷歌对HTC部分或全部业务的收购已进入最后阶段,收购最终结果将于今年年底前公布。

瑞银分析师Eric Sheridan分析认为,考虑到谷歌母公司Alphabet有950亿美元现金储备,收购HTC对谷歌母公司Alphabet来说是无关紧要的。

2016年是谷歌真正开始进入硬件领域的一年,组建了新的硬件事业部,推出首款自主品牌手机。今年谷歌继续在推进硬件业务,收购HTC可能有利于其面临的四点战略挑战:深度整合软件和硬件,弥补Android系统碎片化问题;形成产品开发应用服务闭环,串联起自家产品服务链(Google Lens,ARCore、Google Assistant、位置),最大化提升移动计算大趋势背景下的竞争能力,用户采纳度也可能更高;抵消上升的分销流量获得成本;抵消负面的行业动荡,例如欧盟进行的Android反垄断调查可能要求的app解除绑定要求。

收购背后的逻辑

HTC近期处境艰难,因为发布的多款设备没有取得成功。目前其在全球智能手机市场的份额仅为2%左右。根据其最新公告显示,今年8月份,HTC营收为30亿新台币(约合9969万美元),同比下降54.4%,创13年来最低月营收。8月,有消息称HTC有意出售其业务。

虽然在手机制造、谷歌眼镜、家居硬件等项目上的尝试屡屡失败,但谷歌当前坚持打造自己的硬件移动设备产品。而围绕安卓平台,谷歌与HTC合作已久。

最早上市销售的安卓手机HTC G1由HTC打造,HTC后续的成功也很好地示范和推广了安卓与手机厂商的合作模式,使得安卓平台逐渐获得摩托罗拉、三星、LG、索尼、爱立信等国际大牌的支持。2010年谷歌推出Nexus,后续HTC也为谷歌生产设备,目前也是谷歌Pixel的OEM(原始设备制造商)。以此看来,双方达成收购协议是合乎情理。

有行业分析指出,该收购能为谷歌Pixel的研发和制造积累专用资源。谷歌能完全控制生产流程,制造达到自定标准的手机,介入生产,节省成本,在手机制造的外观上也会得到提升。

IT资深分析人士孙永杰认为,就HTC本身而言,并不具备如摩托罗拉、诺基亚等曾在手机行业没落的厂商所具备的专利或者生态等方面的价值,除了谷歌之外,HTC可能根本找不到买家。

在他看来,收购对于谷歌来说的真正的目的是,示好HTC和Android阵营,同时防范HTC与其他合作伙伴,尤其是“安卓之父”安迪·鲁宾创建的“Essential”手机初创公司可能的合作,进而带来Pixel安卓原生系统的最大卖点被稀释。

此外,需要指出的是,谷歌曾在2011年以125亿美元收购摩托罗拉,之后2014年以30亿美元将摩托罗拉卖给联想。如果谷歌成功收购HTC手机业务,无法确定的是,HTC是会继续作为一个手机品牌存在,还是成为谷歌的代工厂。

趋势是软硬件结合

不管收购成功与否,HTC都在寻找改变当前困境的出路,谷歌将自己的硬件事业摆上正轨的思路也是肯定的——谷歌决心成为一家全面的、垂直整合的设备厂商,控制并融合硬件、软件和生态系统设计。

谷歌硬件部门负责人Rick Osterloh在回答“谷歌为什么又开始自己做硬件”时的表述是,“手机带动电子相片和音乐爆发的例子,说明软件和硬件结合是大势所趋。”

作为AI first战略的最重要承载,Google Assistant也需要硬件载体。为了真正搭建出软件、内容、硬件、网络、云、AI的生态,谷歌相信必须控制设备。为此,谷歌推出了手机、智能音箱、VR头盔、无线路由器等一系列自主品牌硬件设备。实行端到端的完全控制,对谷歌而言也是一种根本性的转变。

此外,谷歌正和苹果在AR(增强现实)领域展开平台争夺战,继苹果发布ARKit不到两个月,谷歌也发布了基于单摄像头手机的AR开发工具包ARCore,并宣称要在未来几个月中,让1亿部安卓手机具备AR功能。

事实上,早在2014年,谷歌就发布了AR开发工具包Tango,但这个工具包最大的弊端在于,需要强大的硬件设备支持。联想和华硕曾推出过搭载Google Tango的手机,但市场反应平淡且没有足够的应用开发者跟进。而一直在融合软硬件的能力上傲视群雄的苹果推出AR平台,则很快受到开发者追捧,显然,硬件的支持上,谷歌面临艰巨挑战。

本文来源:21世纪经济报道作者:藏瑾责任编辑:钟齐鸣_NF5619



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